• BOOK US ON-LINE AND GET:
  • 30% DISCOUNT ON MINIBAR ITEMS
  • 20% DISCOUNT ON MASSAGES
  • FREE WELCOME DRINK
  • FREE ROOM SERVICE BREAKFAST
  • FREE UPGRADE/LATE CHECK-OUT
    (upon availability)

Praagse Roots

www.eh-i.nl
download PDF
back to press

Praagese Roots

Wie een nacht in The Icon boekt, hoeft van één ding niet wakker te liggen. De kamers zijn standaard uitgerust met bedden van het Zweedse Hästens. ‘Daardoor is dit hotel het enige in Midden- en Oost-Europa dat deze natuurlijke, handgemaakte bedden in alle kamers heeft staan.’ Dat vermetele reclamezinnetje werkt enigszins op de lachspieren. Er zijn méér redenen dan het goed slapen-argument om in te checken in dit boetiekhotel in hartje Praag. Het Wenceslasplein ligt om de hoek, de beroemde Karelsbrug is maar een kwartiertje lopen.

Als uitgangspunt voor de aanpak stond de Nederlandse manager Nah-Dja Tien stil bij een lijstje persoonlijke ergernissen in andere hotels. ‘Wat ons bij anderen niet beviel, hebben we hier vermeden. We bieden kwaliteit, maar zijn niet al te serieus.’ Die aspiratie blijkt in elk geval uit de hippe Diesel-outfits van het personeel. Vier keer per jaar worden ze in het nieuw gestoken. Zo profileert The Icon zich sinds de opening, voorjaar 2007, met nóg een handvol partners. Apple leverde de computers, er zijn aansluitingen voor een iPod en elke kamer biedt toiletartikelen van Rituals. In plaats van een doorsnee sterrenhotel timmert het hotel aan de weg met een formule die misschien niet bijzonder is voor Londen of Parijs, maar wél voor Praag. Kunst op de kamers en een aantal opvallende plekken veranderen het hotel in een doorlopende galerie. Tien: ‘Bij toerbeurt tonen we werk van jonge Tsjechische kunstenaars.’ Twee royale raampartijen markeren het exterieur van het pand uit 1930, dat hiervoor lange tijd als kantoor in gebruik was. Op debegane grond bevinden zich restaurant Jet Set en een heus Zen Thai Massage Wellness Center. Het interieur heeft een minimalistische uitstraling: alsof het hippe hotel zich daarmee wil onderscheiden van Tsjechische krullentrekkerij en Boheemse barok. Tien: ‘We hebben samengewerkt met Jirka Spiller, Jirka Kucera en Jirka Dohnal, drie bevlogen architectuurstudenten.’ In combinatie met veelkleurig sfeerlicht zorgen heldere tinten van het meubilair en sprankelende wanden ervoor dat de aanblik niet te streng wordt. De kamers zelf beperken zich tot twee kleurschema’s: paars en turkoois. Houten vloeren en donkerbruin met crèmekleurige wanden versterken het montere imago. De meeste meubels zijn re-editions van het merk Modernista uit de hoogtijdagen van het Tsjechisch modernisme, oorspronkelijk ontworpen door Jindrich Halabala (1903-1978). Tien: ‘We hebben internationale ambities, maar zijn een Tsjechisch hotel.’ Zo blijft een rebelse hotelformule in Praag tóch trouw aan zijn wortels.